从史上最成功最长寿的MMO出发 浅谈区块链游戏经济设计

导读: 成功的商业游戏必定需要有良好的游戏经济设计,区块链是与经济强相关的一项技术,那么链游必定需要设计趋于完美的游戏经济。凭空想象必定无法做出这样的游戏经济,需要从现有的成功商业游戏中学习。目前游戏经济最贴近现实且寿命最长的游戏莫过于CCP出品的EVE Online。本文将带大家分析EVE Online中的游戏经济。

导读:成功的商业游戏必定需要有良好的游戏经济设计,区块链是与经济强相关的一项技术,那么链游必定需要设计趋于完美的游戏经济。凭空想象必定无法做出这样的游戏经济,需要从现有的成功商业游戏中学习。目前游戏经济最贴近现实且寿命最长的游戏莫过于CCP出品的EVE Online。本文将带大家分析EVE Online中的游戏经济。

本文翻译自《How to build a robust game economy: Lessons from one of the world’s longest running MMOs》,部分内容略有删改。

从史上最成功最长寿的MMO出发 浅谈区块链游戏经济设计

EVE Online算是世界上最长寿的MMO(大型多人在线游戏)了,它于2003年推出,目前依然表现强劲。EVE所描绘的是一个残酷的资本主义世界,人类驾驶宇宙飞船进行星际掠夺,企图统治世界。它的迷人之处在于,游戏中的关卡、剧情都不是出自游戏策划之手,相反,玩家的自发行为决定着游戏的走向:比如玩家间的社交互动、结盟和自定义目标。

EVE的创造者,冰岛游戏公司CCP,对他们创造的游戏宇宙有着开放、自由的态度。他们更愿意让玩家按照自己的意愿去创造、战斗、结盟,进行任何互动。CCP的目标是:“创造比现实生活更有意义的虚拟世界。”

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CCP首席执行官Hilmar Petursson参加GameHorizon会议。

因此,EVE在成为市场上公认的最有深度和最复杂的游戏的同时,还保持着让同行艳羡的玩家留存度和参与度。

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左:EVE的年度FanFest每年在冰岛有大约1,400人参加。

右:EVE玩家在年度粉丝节上获得纹身。

什么是游戏经济?为什么它如此重要?

游戏经济是对资源(货币,时间循环,XP,等级,定价等)循环的配置。其目的在于构建玩家行为和激励机制。

如今,一款游戏想要取得商业上的成功,需要有强大的经济性。原因是大多数游戏不再以固定的前期成本出售,比如以前我们要玩一款游戏,需要购买它的卡带或者光碟。现在,游戏公司往往先让玩家免费玩,然后通过内容消费、内购、订阅等方式获取收益。因此,游戏公司的关键指标已成为:我们能够将玩家留在游戏中多久?这意味着他们必须持续为用户提供价值。

为什么这对区块链游戏很重要?

虽然在EVE Online中玩家没有真正的道具所有权,但它是一个很好的例子,用来说明相对自由的游戏经济如何能够产生出玩家高度参与的游戏社区。

将区块链与电子游戏集成的主要成果是让游戏玩家真正拥有自己的虚拟道具。然而,这些道具仅在玩家想要的游戏世界中有价值。

在NIFTY区块链和游戏大会上,Zynga的联合创始人Tom Bollich说道“要想拥有一个商业上成功的游戏,你需要一个良好的经济。为了拥有良好的经济,你需要一个激励性的循环。要想有一个高效的激励循环,你需要很好地了解你的目标市场。”

EVE Online拥有强大的游戏经济,它涵盖了很多参与者,这些参与者各司其职,经常自发地以虚拟商品和数字货币进行交易。一位知名电子游戏评论员曾说:

“算法不会推动价格[在EVE中],玩家的供给和需求才会。玩家通过开采、打捞、掠夺、建造或者其他方式来获得市场上的绝大多数东西......它让玩家将大脑(思考)和一点手肘脂肪(操作)变成财富。“

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EVE市场上的交易界面示例。

真正所有权对电子游戏的影响

如果游戏经济没有设置合理的激励机制,那么让玩家真正拥有游戏内容会对游戏产生灾难性的影响。暗黑破坏神III就是一个很好的例子,拍卖行将“杀敌-奖励品-获得目标装备”的激励循环变成了“杀敌-买卖战利品刷钱-买目标装备”的恶性循环,这几乎杀死了暗黑III。

真正所有权的关键含义是什么?

  • 玩家可以自由地购买,出售和交换他们的游戏道具。

  • 玩家不再仅依靠掠夺的方式来获取他们想要的道具、能量、药水、装备。

  • 开发者对其游戏内道具交易渠道的控制较少。

  • 道具价格将由市场决定,而不是由开发商设定。

虽然EVE 并没有给它的玩家真正的所有权,但它已经实施了三大机制:死亡机制、自由市场经济和玩家主权。如果这些用于那些赋予玩家真正所有权的游戏,将增加玩家玩游戏的动力:

让我们深入研究每一项机制,看看它们能为游戏带来些什么。

1.死亡机制

这是EVE Online中的一种游戏机制:当你死了,便失去了所有武器、船只和货物——不会再生。

在一般的电子游戏里,玩家辛苦赚来的战利品都有着“金刚不坏之身”,但EVE不一样。EVE更倾向于模拟现实世界,模拟货物会出现损坏,贬值甚至被盗。这一设定丰富了游戏玩法,当玩家知道自己在战斗中有可能失去道具时,他们会在选择道具时变得谨慎起来。

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2014年的太空战,其中涉及价值约300,000美元的宇宙飞船。

为什么它对真正所有权有利?

如果你永远不会失去一样东西,从某种意义上来说,你也不能拥有过它。在现实世界中,你拥有的资产面临着被盗、意外丢失、损坏的风险,或者你可以卖掉它们换取其他东西。

创造会贬值的道具是在游戏世界中实现真正所有权的一种方法。要想实现这一点,我们可以设定道具的使用寿命,可以根据道具的使用情况设定其磨损程度,或者直接设置道具损坏、丢失、被盗的概率。

这对游戏玩家行为的影响

大的影响是玩家的战斗方式会变得不同。

在大多数游戏中,玩家通过战斗积累战利品,这些战利品可以反复使用。这导致玩家总是可以使用最强大的装备,即使他们在战斗中失败,也能够带着全部道具“大侠重新来过”。

虽然大多数PvP游戏都努力匹配具有相似级别的玩家,以防止那些拥有高级装备的高等级玩家碾压新玩家。但只要玩家永远不会失去道具,那么新老玩家之间的能力、贫富差距将被不断拉大。

而在EVE这样高度自治的游戏世界中,是玩家推动游戏玩法发展。由于拥有死亡机制,一旦失败,玩家很有可能会失去道具。这让玩家在每次战斗前都会仔细斟选与敌人等级相匹配的道具,毕竟,他们也不想在一场小规模的战斗中失去他们最昂贵的战舰。

2.自由市场经济

上文提到,在EVE Online中,“算法不会设定价格,玩家的供需才会。”玩家面临的经济现实包括,稀缺、资源、劳动分工和供需动态。

此外,玩家可以“参与”或“雇佣”其他游戏玩家为他们执行任务、换取奖励。这促进了玩家的参与度和互动性。

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EVE Online中的快递合同示例。

为什么它对真正所有权有利?

玩家开始组织经济活动,就像在现实世界一样。他们找到了用生产、贸易来创造财富的方法。

此外,他们可以利用非金融资产进一步实现自己的目标,如社会地位,集团内部的权力以及人际关系。

资源的稀缺性和玩家对贸易和联盟的依赖会促进社会秩序的发展,其中道具因为具有信号传递能力而变得更有价值,比如宇宙飞船上昂贵的皮肤,除了能彰显所有者的财富和成功,可以说没有任何功能实用性。但对玩家来说,这些动态使游戏更有趣。对于开发者而言,玩家对游戏的高投入则可以延长游戏寿命。

对玩家行为的影响

EVE的自由经济体系会激励那些富有创造力,积极参与生产贸易活动的玩家。因此,玩家根据他们的技能从事不同的工种,无论是采购原材料,制作船只还是运送道具穿越星系。

数据显示,EVE世界中大约80%的道具完全由玩家生成,制作和占有。这种自给自足的经济为EVE吸引了一批最忠实的玩家,他们也是所有MMO中持续时间最长且参与度最高的用户群之一。

另一方面,这一经济体系还促进了团队合作,出于利益方面的考量,玩家会将资源集中在一起,通过分工合作来实现目标

EVE中有一个很好的例子,游戏开发者允许游戏玩法有机地发展,即使它偏离了原来的意图:

EVE的开发者最初想通过限制护卫舰的货物携带量来控制游戏进度,因此玩家必须长途跋涉往返矿区。由于其经济可行性很低,“玩家会利用飞船残余的动力将大型货物集装箱推入太空,在当地装载,然后将其拖到目的地,挖矿净效率提高了100倍。“

CCP首席执行官佩特森(Petursson)很担心这种做法会破坏游戏经济,他想要填补这一漏洞。然而他很快意识到这种集装箱采矿比他原先设计的玩法更有趣。在新的策略下,玩家必须信任彼此,共同合作。他进而接受了这样一种观点:“如果我们接受混乱并希望获得最好(的结果)会怎么样?”

3.主权

在EVE中,游戏世界的大部分宇宙可以被玩家占有。

为什么它对真正所有权有利?

首先,游戏中的土地通常是稀缺资源。游戏开发者将创建尽可能多的土地让玩家探索资源、打造建筑,但是,他们也希望玩家彼此之间距离近一些,以便他们互动。其次,大多数游戏互动发生在陆地上。因此,拥有土地后,玩家可以想方设法在地里淘金。

例如,玩家可以将土地出租,收取租金。也就是说,玩家可以从游戏中赚取被动收入。

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另一种选择是游戏开发商可以采用《激进市场》一书中经济学家Arnold Harberger提出的一种税收形式,其中税收鼓励有效利用资源,阻碍非生产性财产所有权。

此外,这也意味着在宇宙的不同区域,控制该区域的个人或团体可以实施不同的治理措施。例如,在EVE中,游戏不同区域显示不同的“警察”控制级别,游戏玩家明白在警察监控和执法较低的地区,他们可以通过进行“犯罪”活动获得更多收益(比如抢劫),但也更容易因犯罪行为产生损失。

对游戏玩家行为的影响

玩家在获得对游戏内容的所有权、控制权后,会增加在游戏中的投资。如果玩家拥有土地,他可以收取租金。如果玩家成为游戏中的管理者,他在游戏中的决策和行为将决定其他玩家的游戏体验。作为管理者的玩家会拥有全新的游戏体验,这赋予了玩家在现实生活中无法得到的的权力 ,比如制定规则,裁决纠纷甚至处理腐败

此外,这些权可以引导玩家为改善和维护真个游戏生态系统作出贡献,尽管这并非玩家的本意,他们只是为了增加自己投资的价值而已。

由于大多数虚拟世界都是“不打烊的”,它们不像股市,这意味着无论玩家在线还是离线,游戏游戏始终在运转。离线玩家的土地很可能被在线玩家攻占,所以土地所有者需要通过结盟来保卫土地。这需要玩家相互协调,让盟友们在自己下线时帮助守位疆土。在EVE中,与其他派系争夺土地是游戏的一个最主要和最有意思的玩法。这增加了游戏中玩家之间的依赖关系,进而增加了他们与游戏的情感联系。

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上图为EVE Online联盟战争前后的土地所有权。

真正的所有权只有在玩家想要进入的虚拟世界中才有价值。如何创造出玩家向往的虚拟世界?一系列激励机制、奖励机制、游戏玩法和网络效应的集合,使其变得有趣并迫使其他游戏玩家想要参与这个世界。

简而言之,是游戏经济。

EVE的CPI(居民消费价格指数)一直保持的相当好,在2012年的FanFest上显示,EVE的CPI在8年的时间里控制在-6%~+6%之间,十分贴近现实世界

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结语:

本文概述了从EVE Online这个运行时间最长,参与度最高的虚拟世界中获取的启示:建立促进自治,奖励创新和激励社会协作的游戏机制。如果游戏开发者想要构建能充分利用区块链特性增强游戏性的区块链游戏,那么他们在游戏经济设计上所花的功夫要超过传统游戏,因为链游的入金方式比传统游戏多了一层Token层,增加了外界对游戏经济稳定性的干扰。开发者需要构建“完美”的游戏经济才能创造玩家想玩的链游。

文章原文链接:

https://hackernoon.com/how-to-build-a-robust-game-economy-lessons-from-one-of-the-worlds-longest-running-mmos-426f8fd94f6d

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